How to Find the Right Educational Apps for Your Kids

Cómo encontrar los apps educacionales más convenientes para los hijos

  • Cuando busques aplicaciones para tus hijos hazte estas preguntas: ¿Esta aplicación fue creada por una empresa conocida? ¿Quién está detrás de este contenido digital? Recuerda que hay algunos desarrolladores independientes de aplicaciones (y no conocidos) que son realmente excepcionales. Visita la página web del desarrollador y mira si ha ganado algún premio o reconocimiento por su trabajo. También investiga si la aplicación fue creada basada en algún estudio.
  • Las aplicaciones pueden ser una forma de ayudar el aprendizaje de los niños, pero si fuera por ellos estarían todo el día conectados. Una vez que decidas cuánto tiempo y con qué frecuencia tus hijos pueden usar las aplicaciones, escoge los apps acordes a tus necesidades.
  • Idealmente, el contenido de las aplicaciones debería entusiasmar a los niños a explorar su mundo por mucho tiempo, luego de apagar la tableta. Mientras escoges las aplicaciones, piensa cuáles son las que mejor pueden ayudar a tus hijos a transicionar de estar conectados a jugar al aire libre.

Con tantas opciones disponibles por estos días, es difícil encontrar los apps más convenientes para la educación de nuestros hijos. Sara DeWitt, vicepresidente de PBS KIDS Digital, comparte algunos consejos para ayudar a las familias a encontrar aplicaciones de alta calidad que mejoren las experiencias de los chicos al usar medios y a aprender más y de mejor manera.

La primavera pasada, justo antes de un viaje en avión que atravesaba medio país, mi esposo me hizo la misma pregunta que mis amigos me escriben semanalmente: "¿Qué aplicaciones deberíamos descargar para nuestro hijo de 3 años?”. Por supuesto, él conocía las aplicaciones PBS KIDS, que mi equipo distribuye, pero él, como tantos otros padres de preescolares, se sintió abrumado por el gran volumen de aplicaciones disponibles en el mercado.

La tarea de elegir una aplicación puede ser un tanto desalentadora. En una encuesta hecha a padres con niños entre 2 y 10 años, PBS KIDS encontró que el 77% de los padres eligió el contenido educativo como una de las cualidades más importantes al buscar aplicaciones para sus hijos, y que nueve de cada 10 creen que las aplicaciones educativas desempeñarán un papel importante en el aprendizaje de los niños en el futuro. Hay innumerables aplicaciones etiquetadas como "educativas". ¿Cómo puede un padre distinguir cuáles de todos esos apps son las mejores inversiones de tiempo y dinero?
No hay una respuesta sencilla. Así como en el caso de juegos y libros, las aplicaciones más populares no necesariamente son la mejor opción o la opción más interesante para un niño en edad preescolar.  Lo que les puedo ofrecer aquí son algunos consejos de qué tener en cuenta a la hora de empezar a armar una ‘biblioteca’ de aplicaciones para la familia:

TIP #1: DISTINGUE LO QUE ES REALMENTE EDUCACIONAL

Una forma de encontrar aplicaciones educacionales es empezar por marcas y nombres de libros, juguetes o shows de televisión que a tu hijo le gusta. Si prefieres buscar en general, piensa en ‘la fuente’: ¿Esta  aplicación fue creada por una empresa conocida? o  ¿quién está detrás de este contenido digital? Recuerda que hay algunos desarrolladores de aplicaciones independientes (y no conocidos) que son realmente excepcionales. Visita la página web del desarrollador y mira si ha ganado algún premio o reconocimiento por su trabajo.

Considera si las aplicaciones son basadas en algún tipo de estudio. Muchas aplicaciones tienen el ABC en sus logos, pero no significa que enseñan nada relacionado con la alfabetización.  Lee la descripción del producto y busca cuáles son los objetivos de aprendizaje.

Piensa más allá de ‘lectura’ y ‘matemática’ cuando busques apps educativos.  ¿Tu hijo tiene problemas para ajustarse a rutinas o para transicionar entre una actividad y otra? ¿Le gusta jugar a cocinar contigo? Muchas aplicaciones ofrecen una variedad maravillosa de contenido educacional.  Sé creativo mientras buscas aplicaciones para descargar.

TIP #2: PIENSA QUÉ LE APASIONA A TU HIJO

Los niños tienen un entusiasmo innato hacia las cosas que captan su interés. Recuerda que las elecciones de las aplicaciones deben hacer que los chicos quieran involucrarse y deben despertar la curiosidad sobre el mundo que los rodea. Busca contenidos que se basen en la emoción de tu hijo. ¿Son los dinosaurios? ¿Música? ¿Sets de construcción? Si tu hijo está entusiasmado con un próximo viaje, busca aplicaciones donde el niño o la niña pueda jugar con medios de transporte, empaquetando maletas o comiendo en restaurantes.

“En una encuesta hecha a padres con niños entre 2 y 10 años, PBS KIDS encontró que el 77% de los padres eligió el contenido educativo como una de las cualidades más importantes al buscar aplicaciones para sus hijos, y que  nueve de cada 10 creen que las aplicaciones educativas desempeñarán un papel importante en el aprendizaje de los niños en el futuro”.

TIP #3:  JUEGUEN JUNTOS (O HABLEN ACERCA DEL JUEGO)

Las aplicaciones ofrecen una oportunidad de jugar con los niños y a los pequeños les encanta jugar con sus padres y abuelos. Hay aplicaciones que tienen modalidades para jugar de a dos o más participantes, o que requieren que padre e hijo miren el monitor juntos, y de esa manera se involucren en el juego juntos. Por ejemplo, para niños pequeños que están aprendiendo sobre rutinas, la aplicación Daniel Tiger’s Day & Night  fue diseñada de una manera para que las familias practiquen las rutinas y jueguen todos juntos.

Dicho esto, seamos honestos: cuando los chicos están conectados, es a menudo el momento en que los padres encuentran unos minutos para terminar de hacer la cena. Hablar con tu preescolar acerca de una aplicación con la que ha estado jugando es también una gran oportunidad para estar juntos. Hazle preguntas sobre la experiencia: "¿Qué hiciste en ese juego? ¿Cuál fue tu parte favorita? ¿Qué te sorprendió? “ Pídele a tu hijo que te muestre la aplicación y que comparta sus creaciones contigo.

TIP #4: CREA UN PLAN DE ‘MEDIOS’

El uso de aplicaciones  puede ser una gran plataforma de lanzamiento para el aprendizaje, pero todos sabemos que los niños estarían felices mirando la tableta o el celular todo el día. Piensa en el mejor plan de medios para tu familia: ¿Cuál es la mejor hora del día para jugar con las aplicaciones? ¿Qué actividad precederá o seguirá luego del juego con la aplicación? ¿Cuáles son las excepciones? (ejemplo: durante un largo viaje en avión).

Una vez que determines cuándo y con qué frecuencia jugará tu hijo, elige los tipos de aplicaciones. Por ejemplo, un juego de "carrera de reloj" (ejemplo: Cookie Monster’s Challenge)  podría ofrecer una buena transición para luego jugar al aire libre. Un juego con finales más abiertos (ejemplo: Explore Daniel Tiger’s Neighborhood) es bueno cuando no sabes cuánto tiempo estarás esperando en el consultorio de un doctor (y por ende no puedes establecer el tiempo exacto de uso de la aplicación).

Idealmente, el contenido de las aplicaciones debe permitir a los niños explorar el mundo que los rodea luego de que la pantalla se apaga. A medida que escojas las aplicaciones, piensa en cuáles pueden proporcionar una transición natural al tiempo de juego práctico o descubrimiento al aire libre.

TIP #5: CONOCE BIEN QUÊ ESTÁS DESCARGANDO

La gran mayoría de las aplicaciones se etiquetan como "GRATIS".  Entonces vale la pena averiguar un poco para entender cómo esta aplicación está haciendo dinero. ¿Contiene anuncios? ¿Incluye las compras en la aplicación? ¿Requiere una cuenta de suscripción para que tu hijo pueda acceder a las partes más divertidas? Un poco de investigación puede ahorrarle a tu hijo una decepción.

Otra forma de encontrar una buena aplicación es a través de tu propia red de amigos o conocidos. ¿Qué les recomienda la maestra? ¿Qué aplicaciones usan tus amigos para jugar con sus hijos? O usa recursos como Common Sense Media o PBS Parents para recomendaciones.  

    • Cuando busques aplicaciones para tus hijos hazte estas preguntas: ¿Esta aplicación fue creada por una empresa conocida? ¿Quién está detrás de este contenido digital? Recuerda que hay algunos desarrolladores independientes de aplicaciones (y no conocidos) que son realmente excepcionales. Visita la página web del desarrollador y mira si ha ganado algún premio o reconocimiento por su trabajo. También investiga si la aplicación fue creada basada en algún estudio.
    • Las aplicaciones pueden ser una forma de ayudar el aprendizaje de los niños, pero si fuera por ellos estarían todo el día conectados. Una vez que decidas cuánto tiempo y con qué frecuencia tus hijos pueden usar las aplicaciones, escoge los apps acordes a tus necesidades.
    • Idealmente, el contenido de las aplicaciones debería entusiasmar a los niños a explorar su mundo por mucho tiempo, luego de apagar la tableta. Mientras escoges las aplicaciones, piensa cuáles son las que mejor pueden ayudar a tus hijos a transicionar de estar conectados a jugar al aire libre.

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