Cuestión de género: ¿eliges la misma tecnología para niñas y niños?

Cuestión de género: ¿eliges la misma tecnología para niñas y niños?

  • Un estudio de PlayScience revela que padres escogen diferente tecnología para varones y para niñas.
  • Ser consciente de nuestros propios prejuicios nos permitirá cambiar las percepciones y ampliar las opciones de medios de comunicación para nuestros hijos.
  • Conscientemente intercala la tecnología con tiempo sin pantalla y usa cuentos o música para relajar a tus hijos, en vez de pasarle el teléfono para que se calmen.
  • Los niños y niñas juegan de manera diferente. Pero no todas las niñas, ni todos los niños, juegan de la misma manera. No importa cuál sea el sexo de tu hijo, dale una opción de cómo y qué quiere jugar. Y defiende las elecciones de tu hijo con otros niños y padres.

Con una increíble variedad de productos tecnológicos disponibles para niños por estos días, muchos padres buscan tabletas, e-readers, videojuegos y teléfonos inteligentes para regalar a sus hijos. ¿Pero sabías que tu elección de tecnología puede crear un problema de género? Wendy Smolen, vicepresidenta senior de PlayScience, explora este nuevo hallazgo de una investigación que invita a la reflexión.

Como madre de gemelos, una niña y un niño (ahora adultos jóvenes), me fascina estudiar las maneras en que padres, maestros y fabricantes de juguetes refuerzan, consciente o inconscientemente, los estereotipos de género. Va más allá de comprar bloques de color rosa para atraer a las chicas a construir, o tabletas azules para alentar a los niños a aprender ortografía. Un nuevo estudio de PlayScience, publicado en Sandbox Summit @ MIT, muestra que las diferencias de género afectan nuestras elecciones de tecnología para nuestros niños y nuestras expectativas de lo que funciona. (Nota aclaratoria: aunque tuve acceso temprano al estudio como SVP de Sandbox Events, no participé en la investigación).
El estudio exploró las percepciones que tienen los padres sobre varias plataformas de juegos, incluidas tabletas para niños, tabletas comunes, e-readers, videojuegos, teléfonos inteligentes, computadoras y televisión. En general, las conclusiones del estudio sugieren que los padres de niños de 2 a 9 años piensan en tabletas (infantiles o regulares) como el dispositivo de preferencia, así como el más educativo. En cambio, los teléfonos inteligentes se ubicaron en el último lugar de preferencia, y no se consideran ni educativos ni seguros.

Pero aquí es donde se vuelve más interesante. A pesar de sus dudosas percepciones de los teléfonos inteligentes, los padres tenían tres veces más probabilidades de regalar a sus hijos varones un teléfono inteligente o un dispositivo de videojuego "porque ellos, los niños, lo preferían".  Según el estudio, los padres tenían casi el doble de probabilidades de comprar a sus hijas una tableta infantil porque era segura y fácil de usar. Y las diferencias no se detuvieron allí: era más probable que los padres utilizaran tecnología (como una tableta o celular) para atender a sus hijos varones durante períodos estresantes, en vez de hacerlo con sus hijas.

¿Esto significa que nosotros, padres y maestros, inconscientemente pensamos en la tecnología como más "azul", algo más para los varones? Y si es así, ¿es de extrañar que nos preocupemos por las niñas y STEM? La tecnología en sí es neutra en cuanto al género, entonces, ¿por qué no la utilizamos de la misma manera para niños y niñas?

“Esto debería ser un llamado de atención para los padres para ser más conscientes a la hora de escoger la tecnología para sus hijos”, sugiere, en ese sentido, la doctora Alison Bryant, CEO de PlayScience. “Sabemos, como padres, que los chicos aprenden normas y valores desde muy temprano en sus vidas. Necesitamos ‘empoderar’ a niños y niñas de la misma manera cuando escogemos la tecnología para ellos.

“¿Esto significa que nosotros,  padres y maestros, inconscientemente pensamos en la tecnología como más "azul", algo más para los varones? Y si es así, ¿es de extrañar que nos preocupemos por las niñas y STEM?”

Piensa cuándo y cómo usas la tecnología con tus hijos. Y luego piensa otra vez antes de pasar el teléfono inteligente al asiento trasero. Aquí hay algunas formas en las que puedes ayudar a romper con los estereotipos de género:

  1. Examina tus plataformas de preferencias. ¿Caes dentro de los patrones encontrados en este estudio? Ser consciente de tus propios prejuicios te permitirá cambiar tus percepciones y ampliar las opciones de medios de comunicación para tus hijos.

  2. Pon equilibrio en la ‘dieta digital’ de tus hijos. Conscientemente intercala la tecnología con tiempo sin pantalla. Usa cuentos o canciones para calmar o relajar a tus hijos, en lugar de darles la tecnología. El estudio encontró que la televisión era el medio de elección para el tiempo en familia. Aprovecha entonces para ver programas para toda la familia, juntos y hablar de ellos.

  3. Respeta las preferencias de juego de tus hijos. Los niños y niñas juegan de manera diferente. Pero no todas las niñas, ni todos los niños, juegan de la misma manera. No importa cuál sea el sexo de tu hijo, dale una opción de cómo y qué quiere jugar. Y defiende las elecciones de tu hijo con otros niños y padres.

  4. Desafía los estereotipos de género con tus hijos. Cuando tu hijo te dice que no puede jugar con esos bloques morados porque son para niñas, o tu hija te dice que un videojuego deportivo es para niños, no solo diles que sí pueden jugar con ello, sino que demuéstrales tú que está bien jugar con esos juegos.
    • Un estudio de PlayScience revela que padres escogen diferente tecnología para varones y para niñas.
    • Ser consciente de nuestros propios prejuicios nos permitirá cambiar las percepciones y ampliar las opciones de medios de comunicación para nuestros hijos.
    • Conscientemente intercala la tecnología con tiempo sin pantalla y usa cuentos o música para relajar a tus hijos, en vez de pasarle el teléfono para que se calmen.
    • Los niños y niñas juegan de manera diferente. Pero no todas las niñas, ni todos los niños, juegan de la misma manera. No importa cuál sea el sexo de tu hijo, dale una opción de cómo y qué quiere jugar. Y defiende las elecciones de tu hijo con otros niños y padres.

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