The Benefits of Play-Based Preschools

Los beneficios de las escuelas basadas en el juego

    • Una gran cantidad de investigaciones y estudios generan evidencias de cómo el juego es un medio valuable y apropiado para el aprendizaje de los niños.
    • Mientras buscan escuelas preescolares para sus pequeños, los padres deben explorar programas que ofrezcan un menú variado y amplio de oportunidades de juego a través del día.
    • Hay muchas maneras de enseñar a través del juego y muchos roles que el maestro puede encarar para ayudar a los chicos a aprender y desarrollarse.

Muchos estudios han demostrado el rol crítico que tiene el juego en la educación de niños pequeños (Stegelin, Fite, & Wisneski, 2015; Weisberg, Hirsh‐Pasek, & Golinkoff, 2013). Para muchas familias que buscan programas de educación preescolar de calidad, basados en el juego, las siguientes descripciones pueden ayudarles a conocer más en qué consiste el aprendizaje y la enseñanza en este tipo de programas.

¿De cuántas maneras puede jugar un niño?  Construir con bloques, imaginar e imitar,  disfrazarse, contar historias, inventar, participar del juego creativo, del juego social, jugar  con muñecas y títeres,  ser parte del juego corporal y movimiento, del juego de objetos, del juego de descubrimiento, bailar, cantar, hacer música, jugar con la naturaleza y más. Cada una de estas maneras de jugar permite a los niños diferentes oportunidades de aprendizaje, por lo que un amplio menú de experiencias se ofrece a menudo en escuelas preescolares con currícula basada en el juego.

Algunos preescolares ofrecen oportunidades de juego a través de los centros de juego tradicionales con áreas de interés como bloques, disfraces, rincón para el juego imaginario y rincón para leer, área de ciencia con materiales naturales, juegos de mesa u otros materiales de escritura y centros de arte. Algunos programas pueden tener materiales similares, pero se centran en un aspecto particular del juego, como escuelas forestales o escuelas de naturaleza, donde los niños están al aire libre la mayor parte del tiempo. También hay programas inspirados en la escuela Reggio Emilia, que se centran principalmente en las representaciones artísticas de los niños. Mientras que otros programas ofrecen a los niños la oportunidad de "estudiar" el mundo a través del juego mientras incorporan conceptos científicos (véase Hamlin & Wisneski, 2012) u ofrecen la oportunidad de contar historias y representarlas  para sus compañeros (Véase McNamee, 2015).

Si bien es importante disponer de materiales y estructuras para que los niños aprendan, también es importante tener un maestro preescolar que se involucre plenamente con el proceso de aprendizaje de los niños a través del juego. Jones y Reynolds (2011) han documentado cómo los maestros pueden apoyar el aprendizaje a través del juego en las siguientes funciones: planificador, director de escena, director y mediador, jugador, observador, escriba, asesor y comunicador. Esto es lo que hace un maestro cuando enseña a través del juego:

  • Antes de que los niños entren al aula, el maestro ya tiene planeado el juego para el día.  Puede recolectar libros y materiales especiales para un tema que los niños han mostrado interés en jugar.  El maestro puede coordinar la visita de un apicultor en caso de que los niños de su clase estén fascinados con las abejas. Puede recoger materiales de arte que serían apropiados para que los niños dibujen o diseñen sus propias abejas o colmenas si así lo desean. Además el maestro puede estar pensando en las habilidades de desarrollo de cada alumno. ¿Qué pasa con el niño que le encanta construir con bloques, pero necesita ayuda con las habilidades motoras finas? ¿Qué experiencias de juego apoyarán al niño que es una persona social y está aprendiendo a dibujar y garabatear sus ideas? El maestro entonces planea el horario del día, las transiciones y las rutinas para que el juego pueda suceder sin problemas.
  • Como director de escena y director de juego, el maestro presenta los materiales de una manera que sea accesible a los niños y a su vez interesante.  A medida que los niños entran en las áreas de juego, el maestro puede dirigirlos a los materiales, ofrecer sugerencias o puede modelar el juego para que los niños se animen a empezar a jugar. Mientras los niños juegan, ella o él puede facilitar o guiar la obra, cuestionando a los niños sobre sus procesos de pensamiento, preguntando a los niños lo que necesitan, comentando lo que están haciendo y añadiendo un lenguaje rico para que coincida con el juego. También puede mediar en los argumentos o ayudar a los niños a resolver problemas que surgen a través del juego, como por ejemplo, ¿cómo compartir los materiales o el espacio de manera justa? ¿O cuál es la mejor manera de hacer que esta torre de bloques permanezca recta? El profesor jugará con los niños. Tal vez  se sentará en el rincón de  arte y enseñará a su clase cómo se usa un nuevo material o tal vez juegue a ser el paciente con aquellos niños que imaginan ser doctores.

A veces, el maestro no participará en el juego, ya que puede darse cuenta de que un alumno necesita tiempo para resolver un problema por su cuenta. El maestro también puede tomar notas o fotografías para documentar a qué y cómo juegan los niños. El maestro necesita documentar el juego para luego interpretarlo y entender cómo los chicos aprenden. También puede usar las observaciones para planear las actividades del día siguiente o instruir a los niños sobre una nueva idea o concepto para mejorar su aprendizaje y juego. Luego, puede decidir enseñar directamente un concepto, como aprender a contar, pero a través del juego. Estas observaciones le servirán también para comunicar a los padres cómo están creciendo sus hijos. La toma de decisiones del profesor siempre es necesaria para determinar qué necesita para apoyar el aprendizaje de los niños.

Referencias

Hamlin, M., & Wisneski, D. B. (2012). Supporting the scientific thinking and inquiry of toddlers and preschoolers through play. YC Young Children, 67(3), 82.

Jones, E., & Reynolds, G. (2011). The play's the thing: Teachers' roles in children's play. NY: Teachers College Press.

McNamee, G.D. (2015). The High-Performing Preschool: Story Acting in Head Start Classrooms. Chicago, IL: The University of Chicago Press.

Stegelin, D., Fite, K., & Wisneski, D. (2015). The critical place of play in education. US Play Coalition. South Carolina: Clemson University. Retrieved June 6, 2017 https://usplaycoalition.org/wp-content/uploads/2015/08/PRTM-Play-Coalition-White-Paper.pdf.

Weisberg, D. S., Hirsh‐Pasek, K., & Golinkoff, R. M. (2013). Guided play: Where curricular goals meet a playful pedagogy. Mind, Brain, and Education, 7(2), 104-112.

    • Una gran cantidad de investigaciones y estudios generan evidencias de cómo el juego es un medio valuable y apropiado para el aprendizaje de los niños.
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